16 okt

Robert + Clara i Oslo: 28. oktober 2017

Robert + Clara = sant. Festivalen Oslo Early, 28. oktober

På et Erard-flygel fra 1853 skal jeg endelig spille Schumanns stort anlagte sonate i fiss-moll, op. 11, lørdag 28. oktober. Framføringer av Schumanns klaversonater på historisk klaver er særs sjelden, og har sannsynligvis aldri skjedd i Norge før. Du kan heller ikke finne en innspilling av noe slikt, faktisk – konsert er eneste mulighet!! En hel konsert med kun én utøver er ikke så vanlig nå lenger, men nesten alle de store 1800-tallskomponistene skrev jo så mye fantastisk klavermusikk at det er for trist å ikke framføre den…

I 1853 var flyglene fortsatt rettstrenget, dvs. at basstrengene ikke krysser over strengene i midtregisteret. Jerninnrammingen er ennå ikke total, og strengespennet mindre enn i et moderne flygel. Dessuten er hamrene dekket av både lær og filt, men er lettere enn moderne hamre. Alt dette resulterer i en slank, tydelig, klar og varm klang som kler Schumanns tette klaversatser.

Sonaten i fiss-moll er tilegnet unge Clara Wieck, som i verket gjenkjente fragmenter av sitt eget ‘Scene fantastique’. Både dette, og hennes dramatiske Scherzo, op. 10, var skrevet med Robert i tankene. De sterke følelsene som utviklet seg, satte avtrykk i tusenvis av brev og tusenvis av noter. Men de romantiske stemningene er ikke uten skarpe dissonanser: Farens motstand mot forholdet. Kritikernes skepsis mot en kvinne som skaper og komponist. Roberts mange kamper om anerkjennelse på mange plan. Brevene og musikken uttrykker det samme: håp, smerte, nærhet, adskillelse, fortvilelse og gryende kjærlighet. Følelser vi alle har kjent på – er det derfor musikken oppleves så ekte? Jeg skal innrømme en ting: Først fant jeg frem brevene mellom Robert og Clara fordi jeg tenkte at publikum ville sette pris på dem. Antagelig tenkte jeg at jeg selv forsto alt ut fra musikken… Men nå leser jeg brevene like mye for meg selv. De drar meg inn i historien og følelsene på en enda dypere måte, i samklang med musikken. Det er ikke bare musikkhistorie, det er noens livshistorie, hverdagshistorie og kjærlighetshistorie!

Musikken som var så moderne en gang, er det ikke lenger. Men følelsene er de samme. Når vi innser det, forsvinner tiden. Musikken skaper. Igjen og igjen. Her og nå. For dem som lytter med hjertet. Og våger å la seg berøre.

Våger du?
Dette er en konsert for romantikere. For dem som ønsker å tro på kjærligheten. For dem som vil ta del i en indre forestillingsverden, hvor ens eget sinn skaper bilder og inntrykk til musikken. For dem som vil kjenne hva som skjer når hele publikum opplever dette sammen.

Sammen med en ensom pianist fremst i salen.

***

Jeg benytter samtidig anledningen til å takke Oslo Early for å inkluderer romantikken – i begge betydninger – i årets program!

Lørdag 28. oktober kl 17.00 i Nynorskens hus (Teatersalen, Hotel Bondeheimen). Billetter og programinfo her: https://osloearly.ticketco.no/e/osloearly__christina_kobb__klaver_robert__clara__sant/

Framføres også i Pianosalongen, Bjørnstadv. 3, FILTVET, søndag 22. oktober kl 14 og kl 18. Se Pianosalongen.no.

18 sep

Klangen av fortiden

Norges musikkhøgskole har publisert en artikkel v/Linn Carin Dahl og med video/bilde v/Kyrre Lien! Den ene videoen er en stillferdig presentasjon av meg hjemme på Filtvet, og den andre videoen er mitt forsøk på å spille en av Chopins etyder på et wienerklaver fra 1825. Akkurat det er faktisk ikke mange som gjør. God lesning, lytting og titting!

Takk til NMH ved Kjetil Bjørgan, samt nevnte journalister!https://nmh.no/om_musikkhogskolen/nyheter/klangen-av-fortiden

20 mar

Carnegie Hall debut: Reviews

Thanks to everyone who came to my Carnegie Hall recital Keys to Romance on Feb 24 – and to the several recitals in Norway ahead of my NYC debut! I am so grateful for this grand experience, and for all the attention I got in the form of reviews. Reviews are most often a scarcity nowadays, but luckily, bloggers and online journals often ‘save’ us musicians when the paper press has to prioritize differently.

Below, you can see excerpts from the four reviews I got, along with links to the full texts. Happy reading!

Michael Miller of the New York Arts: “Christina Kobb… emerges in this recital as not only an outstanding scholar and historical instrument specialist, but a master of the modern piano of impressive musicianship and sophistication. … Kobb’s studies of the keyboard technique of Schubert’s own time have shown her how to render the bass with perfect clarity and to phrase the melody beautifully with a minimum of pedal. Her playing of the Allegretto [of Schubert’s D. 537] was impeccable … This performance was not only the result of scholarship and musical application, but a colorful and sensitive revelation of an underestimated piece.

Her performance had all the bravura one could want as well as the intimate expression she has so finely cultivated in her playing…This was an especially rich debut concert for New York—rich in scholarship, thought, sensitivity, musicality and maturity—and promises a rewarding future for lovers of piano music.”

Jeffrey Williams for The New York Concert Review: “a thought-provoking evening, both intellectually and musically. … Ms. Kobb’s program notes were among the best this reviewer has seen. Her style is that of the storyteller, and while she presents musical analysis, it is nothing beyond the grasp of most, regardless of their level of music education. … The one thing that is immediately apparent about Ms. Kobb is her no-nonsense approach. If one wants extravagant gestures, flashy dress, and indulgent readings, they need to look elsewhere. Ms. Kobb is all about the music. … Ms. Kobb treated the audience to a reverent performance [of Grieg’s op. 1] that exceeded the musical value of the pieces. … [Schumann’s sonata op. 11] was the highlight of the evening, as Ms. Kobb played this love story with passion while maintaining complete control. … The filled hall gave Ms. Kobb a standing ovation at the end.”

Victor Levy of piaNYC: “I thoroughly enjoyed Keys to Romance. Ms. Kobb’s upright posture may have seemed prim to some. For me it seemed refined, even majestic. There was no artful hand waving or crouching. There were very expressive motions and revealing facial expressions completely in sync with the very beautiful sound. Enhanced by a physical expression with no deficiency, what I heard was not a sound fit for the small space in which a performer of the early Romantic era would have performed on a keyboard of the time. Christina Kobb’s passion, expressed in the reconstructed technique adapted for this occasion, filled the modern Weill Hall with all of the finesse written into the scores, as well as the full power of the emotions that the composers felt for each other, preserved and made audible for us, their enduring admirers.” (The photo above is by Victor Levy).

Daniele Sahr for Seen and Heard International: “At the piano, Kobb smiled often and figuratively danced with the instrument. … Excerpts from Clara Schumann’s Quatre Pieces caracteristiques were delivered like a gift … [In Schumann’s op. 11], her maturity as a pianist and interpreter shone through. Though Schumann famously wrote some of the most difficult scherzos, Kobb met the challenge with virtuosity and skill, never sacrificing her interpretive thread to the technical demands. … She held [the audience] in full attention and wonder.”

A special thanks to the reviewers, who took the time and effort both to get to know my work and to publish about it – I appreciate you so very much!

15 jan

Konserter Keys to Romance

Det nærmer seg noen store konserter med programmet Keys to Romance/Robert og Clara – en tangentromanse. Anledningen er New York-debut 24. februar: https://www.carnegiehall.org/Calendar/2017/2/24/0800/PM/Christina-Kobb-Piano/ 

7. februar kl 19.30 spiller jeg i Lindemansalen på Norges musikkhøgskole. Det selges kun billetter i døra (kort og kontant) kr. 150,- http://nmh.no/arrangementer/robert-og-clara-en-tangentromanse-1

16. februar kl 19.00 spiller jeg i Kongsberg musikkteater (Krona). Bill. kr 250/200 inkl avgift. Man kan reservere billett her eller kjøpe i døra – jeg lover at alle får plass! https://kongsbergmusikkteater.ticketco.no/christine_sofie_kobb

26. april gjentar jeg dette i Drammens teater (Salong Halvorsen) i serien Klassisk Onsdag.

Passer ikke dette?? Da er det to muligheter til: Er du konsertarrangør kan jeg bookes for en annen dag :) Er du privatperson med flygel kan jeg komme GRATIS å spille hele programmet mitt hos deg nå i januar!!! Ta kontakt snarest – førstemann til mølla!

Her er programmet – dere som har hørt Robert +Clara = sant har fått en del av bakgrunnen med romantiske brev! Det er altså romansen mellom Robert Schumann og unge Clara Wieck som er den underliggende tråden her:

Clara Schumann (1819-96):   From op. 6, Soirées Musicales (1834-36) Toccatina, a minor

Franz Schubert (1797-1828): Sonata, a minor, D. 537 (1817)

Edvard Grieg (1843-1907): Drei Phantasiestücke, (1861 – later published as Vier Stücke, op. 1)

Clara Schumann:  op. 5, Quatre Pièces caractéristiques  (1833-36)
    III Romance
IV Scene Fantastique: Le Ballet des Revenants

* * * * * * *

Robert Schumann (1810-56): Sonata nr. 1, op. 11, f-sharp minor   (1832-36)

Franz Liszt (1811-86)/Robert Schumann: Liebeslied, S566/R53, “Widmung”
Liszt’s arrangement of the first lied of Schumann’s op. 25, Myrthen

 

 

30 des

Explore…sharing emotions through music

At its best, Internet is just wonderful!! It connects me to great people from all over the world. A few months ago, I got an e-mail from a woman with whom I had an interesting discussion about creativity. She made me aware of English online Magazines on the topic, among them the Lifewide Magazine.  Please look out for my contribution in the January issue! The topic is EXPLORATION, and I will explain my approach to exploring improvement potential on the physical, mental and emotional level. I realize that I do preach technique almost all the time, but the main thing in creating connection through music, is nevertheless EMOTION! Here is a short excerpt from my forthcoming article:

Frederic Chopin - at - Frederic Chopin - at the piano, Silouhett by F. Philipp. Polish composer (1810-1849)

Frederic Chopin, Silhouette by F. Philipp.

Despite all this talk about technicalities and systematic exploration of piano playing, my honest opinion is that music, first and foremost, is about transmitting and sharing human experience on the emotional level. For this reason, I explore how I better can connect with both the emotional content of the music and with the audience. In the old days, people said that music was the language of the heart. Nowadays, classical music has sadly become more sterile, perhaps due to the recording industry and the many competitions for young musicians. Emanuel Bach, one of the sons of Johann Sebastian, wrote a gem of a piece of advice in his piano treatise of 1753 (English translation by William Mitchell, 1949):

A musician cannot move others unless he too is moved. He must of necessity feel all of the affects that he hopes to arouse in his audience, for the revealing of his own humour will stimulate a like humour in the listener.

I think the most important part to advance the emotional level is to actually feel the music – first in the practice room and then by daring to share the feelings with the audience. I take Emanuel Bach’s advice and actively practice feeling the various emotions in the music. When practicing a happy piece, I practice feeling happy until I laugh! In a dark piece, I sometimes practice feeling the heaviness until I actually cry while playing through the piece at home, all by myself. In my experience, this embeds the emotions deeply in a piece and makes it easier to portray it confidently and convincingly when on stage.

On a side note, I have one great tip for any hint of performance anxiety (the topic as such must wait for another time): Stay happy. Do whatever you need to keep your mood up. I ignored this fact for way too long: It is very hard to be happy and scared at the same time. Make happiness win!!

That was all for the article so far. You have to wait until January to read the conclusion. But you already got the most important part! For now, I conclude like this:

KEEP HAPPY
&
PLAY the PIANO

01 okt

Pianosalongen

Hjemme på Filtvet har jeg åpnet Pianosalong! Det betyr regelmessige konserter fra påske til jul, tett på musikken og utøverne. Som en publikummer sa, «på vanlige konserter er det så langt frem til pianisten!» Det er det ikke i Pianosalongen. Hjertelig velkommen til nærkonsert!

Se Pianosalongens nettside her: http://www.pianosalongen.no

18 jul

Booking 2016/17

Sesongen 2016/17 er for lengst i planleggingsfasen, og for meg blir det en spesiell sesong med debutkonsert i Carnegie Hall i februar som høydepunkt. Programmet fokuserer på Clara og Robert Schumanns musikk, og – om man vil lese det programmatisk – på forholdet dem imellom fram til deres bryllup. (Se blogginnlegg for litt mer om Robert og Clara). Alle mine programforslag og foredrag i kommende sesong kommer derfor til å handle om Schumanns eller romantisk musikk i varierende grad!

Jeg er nå 100% frilans og har derfor mye større fleksibilitet og kapasitet enn før på å ta oppdrag, selv på forholdsvis kort varsel. Ta kontakt på telefon, eller til christina [a] fortepiano.no i dag for mer informasjon!

KONSERTFOREDRAG – populært for alle! Dette passer for private selskap, skoler, foreninger og selvsagt store og små konsertarrangører:

  • Klaverspill i 1820-tallets Wien
  • Franz Schubert og klavermusikk i Wien. Eller: Følelsene tar over!
  • Robert + Clara = sant. Kurtisering i ord og toner. (Inkl. utdrag fra brevvekslingen mellom Robert og Clara)

KONSERTER – for store og små konsertarrangører:

  • Klaveraften med debutprogrammet til Carnegie Hall (Schumanns, Grieg, Schubert)
  • Duoprogram med bratsj og klaver. Med Bénédicte Royer, bratsj.

FOREDRAG – for næringsliv, offentlig sektor, foreninger, m.v.:

  • Keys to the World: From facebook to the New York Times – and beyond. Norsk eller engelsk, med mange bilder på power point. Her forteller jeg hele historien om hvordan en facebook-oppdatering ble til en artikkel i New York Times – en artikkel som i flere dager var på avisas liste over “most emailed articles”. Videre forteller jeg hvordan jeg utnyttet oppmerksomheten til en lanseringsturné i USA og debutkonsert i Carnegie Hall.
  • Mozart’s geni. 8 ting du også kan gjøre! Med like deler humor og alvor peker jeg på 8 egenskaper ved geniet Mozart. Om du ikke er et geni allerede kan du, ved å bli oppmerksom på disse, komme betydelig nærmere drømmen om å framstå som en veldig smart person! Hvert punkt illustreres med et musikkutdrag av Mozart.

KURS

Kurs i klassisk musikk/lytting. Disse passer for folkeuniversitetet eller andre grupper musikkinteresserte, og er beregnet for 4-8 kvelder à 2-3 timer. Schubert-kurset kan gjerne inkludere aktiv medvirkning fra kursdeltagerne:

  • Schuberts lieder – mer enn tekst og toner? (har vært brukt som valgmodul i flere år ved Norges musikkhøgskole og Barratt Due musikkinstitutt)
  • Symfonien fra Stamitz til Berlioz

Ferdighetskurs i musikk (kurs for grupper – alt fra unge elever til musikkskolelærere):

  • TANGENTPÅFYLL med Dan Lindén og Christina Kobb. Klaverteknikk og besifringsspill: Konkrete råd til pianister og tangentnerder på viderekomment nivå.
  • IMPROPÅFYLL med Marius Hoven og Christina Kobb. Et kurs i grunnleggende, tonal improvisasjon i ulike stilarter. For instrumentalister og sangere på viderekomment nivå.

SELSKAPER OG EVENTS:
Trenger du pianist til bryllup, selskap, bedriftsarrangement eller andre events, ta kontakt! Jeg er også en erfaren akkompagnatør av sangere, kor og instrumentalister innenfor klassisk, viser, besifring, m.v.

12 jun

Last 3 hours to support me!!

You’ve got 3 – THREE – last hours to support my Carnegie Hall Debut! Since I met the minimum goal of $ 4000 yesterday, thanks to amazing supporters, I have stretched my goal: If I get additional $ 400, I will spend them on a flight to Toronto, to volunteer with colleague Shari Tallon on her charity project for Liberty for Youth! YOU can make it happen!

Here’s the link to my Kickstarter campaign!

Here’s the link to an Interview by Michael Miller, which is just released!